Dit is Sheela Ambalal Patel.

Sheela is een Zwitserse vrouw geboren als de jongste in een Indiaas gezin van 6.

Toen ze 18 was verhuisde Sheela naar Amerika.

Ze ging naar college in New Jersey en trouwde met Marc Harris Silverman uit Illinois.

In 1972 verhuisden ze samen naar India om zich te verdiepen in spiritualiteit.

Ze werden volgelingen van de Indiase goeroe Rajneesh, die later bekend werd als Osho.

Sheela nam de naam Ma Anand Sheela aan en werd in 1981 de persoonlijke secretaresse van Rajneesh.

Sheela en Rajneesh werden verliefd op elkaar en bleken een krachtig business-koppel te zijn.

Rajneesh had een visie voor de mensheid.

Hij zag de Oosterse mens voor ascetisme kiezen en de Westerse mens voor materialisme.

Beiden klopten volgens hem niet en hij wilde een nieuw type mens creëeren: een volwaardige mens, een creatieve mens, een goddelijke mens.

Om deze visie te realiseren stemde Rajneesh in met Sheela’s plan om een ashram te beginnen in Amerika.

Als locatie kozen ze voor het slaperige dorpje Antelope in Oregon, waar 50 mensen woonden.

Ze kochten de Big Muddy Ranch, een lap land van bijna 26000 hectare, en begonnen met de bouw van Rajneeshpuram.

In een rap tempo stampten ze een enorme stad uit de grond die symbool stond voor individuele vrijheid, met veel seks & andere vormen van celebration of life.

En dat op maximaal 2 biertjes per dag!

Daar konden die locals nog wat van opsteken, vonden ze.

Maar de locals waren not impressed.

Sterker nog, ze vonden deze invasie helemaal niks en al snel ontstonden er conflicten tussen hen en de volgelingen van Rajneesh.

Die mondden uit in een rechtszaak, zoals die in de Wasco County Court.

Sheela was vastberaden om de rechtszaak te winnen.

Ze liet honderden daklozen uit Oregon inrijden met als belofte een waardig nieuw leven in Rajneeshpuram om zo meer stemmen voor hun kant van de zaak te creëeren.

Dat plan mislukte.

In 1984 liet Sheela salmonella-bacteriën over salades in salad bars sproeien waardoor 750 mensen van de andere kant fysiek niet in staat waren om te stemmen.

Daar kregen de Amerikaanse autoriteiten lucht van.

Hier klopte iets niet.

Sheela’s huis werd doorzocht, waar ze afluisterapparatuur vonden waarmee de privé-levens van de volgelingen van Rajneesh tot in detail gevolgd werden.

Ook vonden ze een ondergronds laboratorium waar de bacteriën gekweekt waren die de salmonella-infecties veroorzaakt hadden.

In oktober 1986 werd Sheela in West-Duitsland gearresteerd voor immigratiefraude en poging tot moord.

Sheela pleitte schuldig en kreeg 20 jaar gevangenisstraf + een boete van 470,000 dollar.

Op basis van goed gedrag werd ze na 39 maanden vrijgelaten.

Sheela verhuisde naar Zwitserland, waar ze trouwde met Urs Birnstiel – ook een volger van Rajneesh.

Niet zo lang na hun trouwen stierf hij aan AIDS.

Sheela verhuisde naar het Zwitserse Maisprach en kocht er twee verzorgingstehuizen voor ouderen die ze ging managen.

Wat ze voor elkaar kon krijgen in samenwerking met Osho kon ze voor haar eigen leven ook voor elkaar krijgen, dacht ze.

Dit is een ode aan Sheela.